• Der Peugeot 204 startet im Jahr 1965. Bild: Peugeot

    Der Peugeot 204 startet im Jahr 1965. Bild: Peugeot

  • Zu Anfang steht nur die Limousine zur Wahl. Bild: Peugeot

    Zu Anfang steht nur die Limousine zur Wahl. Bild: Peugeot

  • Ein schicker Viertürer für die ganze Familie. Bild: Peugeot

    Ein schicker Viertürer für die ganze Familie. Bild: Peugeot

  • Der Peugeot 204 wird 50 Jahre alt. Bild: Peugeot

    Der Peugeot 204 wird 50 Jahre alt. Bild: Peugeot

  • Ein halbes Jahr später erscheint der Kombi. Bild: Peugeot

    Ein halbes Jahr später erscheint der Kombi. Bild: Peugeot

  • Das Coupe des Peugeot von 1968. Bild: Peugeot

    Das Coupe des Peugeot von 1968. Bild: Peugeot

  • Das Cockpit des Peugeot 204. Bild: Peugeot

    Das Cockpit des Peugeot 204. Bild: Peugeot

  • 1968 gehört der Peugeot 204 schon zu den Publikumslieblingen. Bild: Peugeot

    1968 gehört der Peugeot 204 schon zu den Publikumslieblingen. Bild: Peugeot

  • Zwischen 1969 und 1971 ist er das meistverkaufte Auto in Frankreich. Bild: Peugeot

    Zwischen 1969 und 1971 ist er das meistverkaufte Auto in Frankreich. Bild: Peugeot

  • Der Peugeot 204 Break Tole wird 42.756 Mal verkauft. Bild: Peugeot

    Der Peugeot 204 Break Tole wird 42.756 Mal verkauft. Bild: Peugeot

  • Das Peugeot 204 Cabrio von 1968. Bild: Peugeot

    Das Peugeot 204 Cabrio von 1968. Bild: Peugeot

  • Das Cockpit des Peugeot 204 Cabrios. Bild: Peugeot

    Das Cockpit des Peugeot 204 Cabrios. Bild: Peugeot

  • Insgesamt werden 18.181 Peugeot 204 Cabrio verkauft. Bild: Peugeot

    Insgesamt werden 18.181 Peugeot 204 Cabrio verkauft. Bild: Peugeot

  • Noch heute beliebt: das Peugeot 204 Cabrio. Bild: Peugeot

    Noch heute beliebt: das Peugeot 204 Cabrio. Bild: Peugeot

  • Auch das gehört zum Straßenbild Ende der 60er Jahre: ein Peugeot 204 Polizeifahrzeug. Bild: Peugeot

    Auch das gehört zum Straßenbild Ende der 60er Jahre: ein Peugeot 204 Polizeifahrzeug. Bild: Peugeot

  • Ein Peugeot 204 von 1971. Bild: Peugeot

    Ein Peugeot 204 von 1971. Bild: Peugeot

  • Die Modellpalette des Peugeot 201 bis 207. Bild: Peugeot

    Die Modellpalette des Peugeot 201 bis 207. Bild: Peugeot

  • Insgesamt produziert Peugeot über 1,6 Millionen 204er. Bild: Peugeot

    Insgesamt produziert Peugeot über 1,6 Millionen 204er. Bild: Peugeot

  • Der Peugeot 204 wird 1976 vom 304 ersetzt. Bild: Peugeot

    Der Peugeot 204 wird 1976 vom 304 ersetzt. Bild: Peugeot

  • 1.020.029 Peugeot 204-Limousinen werden in elf Produktionsjahren verkauft. Bild: Peugeot

    1.020.029 Peugeot 204-Limousinen werden in elf Produktionsjahren verkauft. Bild: Peugeot


Wenn die Automobile in Frankreich Anfang der 60er Jahre eines sind, dann vor allem langweilig. Ob Renault oder Peugeot, der nationale Einheitsbrei machen den Herstellern selbst am meisten zu schaffen. Und so kommt es, dass vor allem eines im Vordergrund der kommenden Generationen stehen soll: Weg mit der Langeweile und her mit den jungen Kunden. Und die sind zum einen über ein schickes Design, aber vor allem über eine günstige Steuerklasse zu bekommen. Die in Frankreich geltende Klasse 6 CV muss angepeilt werden. Gleichzeitig muss das Platzangebot erhalten, wenn nicht sogar verbessert werden. Sir Alec Issigonis, seines Zeichens Autokonstrukteur, bewies schließlich schon 1959 mit dem Mini, dass ein Frontantrieb bauweisebedingt einen satten Raumgewinn zur Folge hat. Damit war die Art des Antriebs des Neulings von Anfang an in Stein gemeißelt. Dass der in einer Kooperation mit dem italienischen Stardesigner Pininfarina kreierte Peugeot 204 sowohl über einen Frontantrieb, als auch über einen Frontmotor und vordere Scheibenbremsen verfügt, riss bei seiner Weltpremiere Ende April 1965 nahezu jeden Autoenthusiasten vom Hocker.

Und das, obwohl bereits Anfang des Jahres die Marketingstrategen aus dem Hause Renault ihren 16er auf die warten Kunden losließen. Interessanterweise sind beide Modelle erstmals mit der Kombination Frontmotor und Vorderradantrieb ausgestattet. Der kleine aber feine Unterschied liegt in der Einbauweise und der Getriebeplatzierung. Haben sich die Ingenieure von Renault für ein längseingebautes Aggregat und ein davor liegendes Getriebe entschieden, fällt die Wahl bei Peugeot auf einen quereingebauten Vierzylinder-Benzinmotor und ein darunter liegendes Getriebe, genau wie beim sechs Jahre zuvor erschienen Mini. Der Vorteil dieser Bauweise liegt darin, dass es so den Designern möglich ist, auf einer kleinen Grundfläche einen dennoch viel Platz bietenden und somit familientauglichen Kleinwagen auf die 14 Zoll großen Räder zu stellen.

1,1 Liter Hubraum und 55 PS

Der 880 Kilogramm schwere Franzose erreicht die Peugeot-Kunden im perfekten Moment. Zu groß wurde in den vergangen Jahren die Konkurrenz durch BMW 1500, Fiat 1500 oder auch den Opel Rekord. Im September 1965 rollen die ersten 204er Limousinen auch nach Deutschland. Inklusive Zoll werden umgerechnet knapp 3.850 Euro fällig. Sein 1,1 Liter großer und 55 PS starker Leichtmetallmotor verfügt über eine obenliegende Nockenwelle, halbkugelförmige Verbrennungsräume mit V-förmig hängenden Ventilen und eine fünffach gelagerte Kurbelwelle. Gleichzeitig überzeugt der 3,99 Meter lange, 1,57 Meter breite und 1,40 Meter hohe Peugeot 204 durch seine gute Federung und einen städtetauglichen Wendekreis von 10,5 Metern. Eine Rakete ist der mit einem 42 Liter Treibstofftank ausgestattete 204 mit seinen 140 Kilometern pro Stunde zwar nicht, doch bleibt er zumindest beim Tempo 100-Sprint zwei Sekunden unter der 20-Sekunden-Marke. Zu der anfangs ausschließlich erhältlichen Limousinen-Form gesellt sich vier Monate später ein Kombi, bei Peugeot Break genannt, mit bis zu 1.475 Litern Ladevolumen – immerhin 1.130 Liter mehr als bei der Limousine.

Die eigentliche Besonderheit beim Break ist allerdings nicht der Kofferraum, sondern der ein Jahr später, im September 1967, eingeführte 1,3 Liter große Leichtmetall-Dieselmotor. Der 40 PS starke Vierzylinder ist zu seiner Zeit das kleinste Diesel-Triebwerk der Welt. Gleichzeitig ist er auch der erste quer eingebaute Selbstzünder in einem Pkw mit Frontantrieb. 125 Kilometer pro Stunde sind mit ihm möglich. Sein Verbrauch beträgt 6,7 Liter auf 100 Kilometern. Der Benziner gönnt sich knapp 2,5 Liter mehr auf der gleichen Strecke. Neben den praktischen Modellen, zu denen sich später auch die Fourgonnette-Variante, also ein Kombi ohne hintere Fenster, gesellte, kommen auch das Coupe und das Cabrio sehr gut an. In Verkaufszahlen ausgedrückt bedeutet dies: Limousine 1.020.029, Kombi (Break) 485.336, Coupe 42.756, Kastenwagen (Fourgonnette) 37.994 und Cabrio 18.181 Einheiten. Insgesamt werden demnach in elf Jahren Produktionszeit 1.604.296 Peugeot 204 verkauft. Mit der Einführung des 304 läuft die Ära des zwischen 1969 und 1971 erfolgreichsten Automobils in Frankreich seinem Ende entgegen. 1976 laufen die letzten Limousinen und Kombis in Sochaux vom Band.