Berthold Beitz

Berthold Beitz ist tot. Der Ehrenvorsitzende des ThyssenKrupp-Aufsichtsrats gilt als einer der wichtigsten Unternehmer der Nachkriegszeit in Deutschland. - Bild: ThyssenKrupp

Der Ehrenvorsitzende des Thyssen-Krupp-Aufsichtsrats und jahrzehntelange Chef der einflussreichen Krupp-Stiftung starb an diesem Dienstag im Alter von 99 Jahren, wie der Dax-Konzern und die Alfried Krupp von Bohlen und Halbach-Stiftung am Mittwoch in Essen mitteilten. “Für alle, die ihn kannten, ist dies ein unersetzlicher Verlust”, sagte der Vize-Vorsitzende des Stiftungskuratoriums, Reimar Lüst.

Berthold Beitz wurde 1953 Generalbevollmächtigter des letzten persönlichen Inhabers der Firma Krupp, Alfried Krupp von Bohlen und Halbach.

Danach stand er rund 60 Jahre lang in verschiedenen Funktionen an der Spitze des Konzerns, der zu Deutschlands größten Unternehmen zählt. Nach dem Tod von Alfried Krupp von Bohlen und Halbach stellte er die Weichen für die Gründung der Krupp-Stiftung, die heute Großaktionär des Essener Industriekonzerns ist. Nach Alfried Krupps Tod 1967 wurde er deren Vorsitzender.

Der letzte deutsche Patriarch

Maßgeblichen Einfluss hatte er auch auf die Fusion mit Thyssen 1999 zum heutigen Thyssen-Krupp-Konzern, der aktuell mehr als 150.000 Menschen beschäftigt.

Der betagte Manager hatte sich noch bis kurz vor seinem Tod fast an jedem Arbeitstag in sein Büro gegenüber der Villa Hügel in Essen fahren lassen. Auch als Kuratoriumsvorsitzender der Krupp-Stiftung übte er erheblichen Einfluss aus. Die Stiftung ist mit 25,3 Prozent wichtigster Thyssen-Krupp-Aktionär. “Ich mache das weiter, solange ich es kann und noch klar im Kopf bin”, hatte er in einem einem seiner seltenen Interviews in der „Süddeutschen Zeitung“ Mitte März betont.

Die Stiftung werde nach seinem Ausscheiden eine neue Struktur haben, sagte Beitz der “Süddeutschen Zeitung” seinerzeit weiter. Künftige Vorsitzende würden wie bei anderen Stiftungen auch vom Kuratorium gewählt. Thyssen-Krupp fuhr zuletzt vor allem wegen misslungener Auslandsgeschäfte Milliardenverluste ein und hatte mit Korruptions- und Kartellvorwürfen zu kämpfen.

Im März soll Beitz den langjährigen Aufsichtsratschef von Thyssen-Krupp, Gerhard Cromme, zum Rücktritt gedrängt haben. Cromme galt lange als Nachfolger von Beitz an der Spitze der Krupp-Stiftung.

In den vergangenen Jahrzehnten haben Beitz und Cromme die Geschicke der Stahlindustrie in Nordrhein-Westfalen maßgeblich geprägt: Von der feindlichen Übernahme des Konkurrenten Hoesch 1992 über die spektakuläre Schließung des Hütten- und Stahlwerkes Rheinhausen bis zur Fusion mit Thyssen im März 1999.

Der in Vorpommern geborene Berthold Beitz gilt als großer Förderer des Ruhrgebiets. Die Krupp-Stiftung unterstützte unter seiner Leitung Wissenschaft, Bildung und Sport mit insgesamt rund 625 Millionen Euro. Zur Kulturhauptstadt 2010 finanzierte die Stiftung beispielsweise der Stadt Essen einen kompletten Um- und Neubau des Museums Folkwang für 55 Millionen Euro.

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dpa/Guido Kruschke