Die erhobenen Daten werden sowohl lokal als auch in einer Schaeffler-Cloud ausgewertet. Bild:

Die erhobenen Daten werden sowohl lokal als auch in einer Schaeffler-Cloud ausgewertet. Bild: Schaeffler

Mit der voll vernetzten Maschine soll - ausgehend von sensorisierten Schaeffler-Komponenten und einer Cloud-basierten Software und Auswerteeinheit - ein konkreter Schritt in Richtung digitalisierter Produktion gemacht werden. Auf Basis des Schaeffler-Konzepts haben die Projektpartner bereits zwei „Innovationsmaschinen“ aufgebaut.

Eine davon kommt in der Serienproduktion des Schaeffler-Werks Höchstadt im Leitsegment Genauigkeitslager zum Einsatz. Vernetzt mit weiteren Maschinen entlang der digitalisierten Wertschöpfungskette kann Schaeffler die Tauglichkeit des Konzepts in der industriellen Praxis anhand konkreter Daten testen und Erkenntnisse für die Weiterentwicklung gewinnen.

Im Zentrum des Projekts steht die Fragestellung, wie Produktivität, Qualität, Lieferzuverlässigkeit und Bedienerfreundlichkeit in der Fabrik der Zukunft durch Digitalisierung erhöht werden können. Dabei spielen Lagerungen und Führungen in Werkzeugmaschinen eine entscheidende Rolle, da sie nicht nur für die Funktionsfähigkeit der Maschine, sondern auch für die Qualität des Werkstücks maßgeblich sind.

Daten, die auf den aktuellen Zustand, aber auch auf zukünftiges Verhalten der Komponente zurückschließen lassen, bilden eine wichtige Grundlage für den Maschinenbetreiber. Sind die Maschinen zusätzlich vernetzt, wird es in Zukunft z.B. möglich sein, die Fertigung so zu steuern, dass erforderliche Instandhaltungsmaßnahmen vorausschauend geplant werden können. Damit könnte die Maschinenverfügbarkeit deutlich gesteigert werden.

Schaeffler weist darauf hin, dass auf diese Weise auch der Energieeinsatz besser geplant werden könne, da die zukünftig erforderliche Energie im Voraus bestimmt werden kann. Energie ließe sich dann bedarfsgerecht einkaufen und die Fertigung so geplant, dass z.B. Energieverbrauchsspitzen minimiert werden. 

Die Erfahrungen aus diesem Projekt können auch auf andere Maschinen und Anlagen übertragen werden, beispielsweise in anderen Produktionsmaschinen oder Windkraftanlagen. Konkrete Schritte in Richtung „Vorausschauende Instandhaltung“ wird Schaeffler im Rahmen der Sonderschau „Predictive Maintenance“ auf der Hannover Messe 2016 (Halle 17, Stand A37) präsentieren. Die „Werkzeugmaschine 4.0“ wird dort ebenso zu sehen sein wie der „Antriebsstrang 4.0“ mit weiteren datenbasierten Lösungsansätzen.

Schaeffler wurde für sein Innovationsprojekt „Werkzeugmaschine 4.0“ inzwischen beim Wettbewerb „Innovationspreis der deutschen Wirtschaft“ als einer von vier Finalisten in der Kategorie „Industrie 4.0“ nominiert. Die Preisverleihung findet am 16. April 2016 in Darmstadt statt.